Afrikanische Steppe in der Abenddämmerung in Teegebiet

Afrikanische Anbaugebiete und Produzenten spielen eine bedeutende Rolle auf dem globalen Teemarkt; Schließlich ist Kenia derzeit das Land mit der dritthöchsten Teeproduktion der Welt und der Exporteur Nummer eins. Der tiefe, volle und reichhaltige Geschmack afrikanischer Tees macht ihn für Teetrinker attraktiv, die ein anderes Geschmacksprofil wünschen als asiatische Tees, weshalb der Teemarkt des Kontinents hauptsächlich auf dem internationalen Markt verkauft. Doch die zunehmende Bekanntheit afrikanischer Tees bedeutet nicht, dass der Markt in den afrikanischen Ländern gut aufgestellt ist, Afrika kämpft mit seinen ganz eigenen Problemen bei der Teeherstellung und dem Verkauf. Der Teeguru hat sich die afrikanische Teeproduktion etwas genauer angeschaut.

Die Produktion und der Export von Tee sind seit Jahren ein entscheidender Bestandteil der afrikanischen Wirtschaft und erweisen sich für die Landwirte, ihre Familien und die Teeindustrie über Generationen hinweg als lukrativ. Der Kontinent produziert hauptsächlich Schwarztee, obwohl in einigen Regionen auch Grüntee und Oolongtee hergestellt werden.

Afrikanische Länder exportieren etwa 90 % ihres Tees.

 „Afrika exportiert weiterhin über 90 % seiner Teeproduktion“, sagt Joyce Maina, Gründerin und Direktorin von Cambridge Tea Consultancy , einer Organisation, die sich der internationalen Teeberatung und -bildung widmet. Davor war Sie die erste Frau im Management einer afrikanischen Teefabrik in Kenia noch vor dem Jahr 2000 – insofern ist sie ein profunder Kenner der afrikanischen Teeszene.

Regionale Teetraditionen verhindert Ausweitung des inländischen Marktes

Während die Bewohner afrikanischer Länder den in ihren Ländern angebauten Tee trinken, führen einige regionale Teetrinktraditionen dazu, dass die vor Ort verkauften Mengen zu gering sind, um das viel größere Exportgeschäft zu bremsen und die Preise im Inland zu erhöhen.

 „Die Art und Weise, wie Tee in Kenia gebraut wird, bedeutet, dass sehr wenig Tee verwendet wird und der Aufguss hauptsächlich aus Milch und Wasser besteht.“ Wenn stärkerer Tee mit weniger Milch aufgebrüht würde, würde die Menge des im Inland verwendeten Tees steigen, was zu höheren Preisen führen würde.“

Ein Überangebot führt dann zu einer geringeren Inlandsnachfrage und zerstört die Preise für den Export. „Wir erleben Fälle, in denen Tees unter den Produktionskosten verkauft werden. Beispielsweise erzielen einige ugandische und tansanische Tees in der Auktion weniger als 1 Dollar pro kg! Die Bauern können zu diesen Preisen natürlich nicht kostendeckend produzieren.“

Laut Anne Leiyan, leitende Teeeinkäuferin bei Tata Consumer Products und Stansand (Afrika) , haben staatliche Gesetze in afrikanischen Ländern auch Auswirkungen auf das Preispotenzial dieser Produkte. „Diese Eingriffe führen zu einer Marktverzerrung und wirken sich auf das Gesamtwachstum von Tees sowie die Nachfrage und Preise aus“, erklärt Leiyan. Ein Beispiel ist die Einführung der Mindestpreise für KTDA-Tees , die zu einem Rückgang der Nachfrage und damit zu einem Überangebot an Tees ohne Heimat sowie zu einer erhöhten Nachfrage anderer Sorten in der Region geführt hat, um diese Lücke durch preiswertere Tees zu schließen. ”

Die führenden Teeproduzenten in Afrika

Kenia:

Das Safariland Kenia ist der größte Teeproduzent Afrikas und weltweit bekannt für seinen hochwertigen Schwarztee. Die Hauptanbaugebiete befinden sich in den westlichen Regionen des Landes, insbesondere in den Hochlandregionen um den Mount Kenya und die Aberdare-Berge. Das nordafrikanische Land produziert hauptsächlich Schwarztee, der für seinen kräftigen Geschmack und seine goldene Tasse bekannt ist. Einige der bekanntesten Teesorten aus Kenia sind der Kenia Blend, der Milima-Tee und der Kapchorua-Tee. Seine Tees werden weltweit für ihre hohe Qualität geschätzt, insbesondere für den kräftigen Geschmack und die goldene Tasse. Sie weisen oft komplexe Aromen auf, die von fruchtig und blumig bis zu würzig und malzig reichen. Kenianischer Tee wird oft für Mischungen verwendet

Malawi:

Das Land ein wichtiger Produzent von Schwarztee, der hauptsächlich für den Export bestimmt ist. Der Großteil des in Malawi produzierten Tees wird exportiert, hauptsächlich nach Europa und Nordamerika. Die Teeindustrie spielt eine wichtige Rolle in der malawischen Wirtschaft und trägt wesentlich zum Devisenverdienst des Landes bei. Malawischer Tee wird für seine hohe Qualität und seinen charakteristischen Geschmack geschätzt. Er ist bekannt für seine malzige Süße und seine kräftige Tasse. Einige Sorten weisen auch feine Nuancen von Früchten und Blumen auf, die auf die spezifischen Anbaubedingungen und -techniken vor Ort zurückzuführen sind. Der Teeanbau konzentriert sich hauptsächlich auf die Regionen Thyolo und Mulanje.

Tansania:

Vor Ort produziert man hauptsächlich Schwarztee, der für den Export bestimmt ist. Die Teeplantagen produzieren verschiedene Sorten von Schwarztee, darunter auch solche mit goldenen Tips und Spezialitäten wie orthodoxer Tee. Der dort angebaute Tee wird für seine Qualität geschätzt, insbesondere für seinen kräftigen Geschmack und seine klare Tasse. Sie weisen oft eine malzige Note auf und sind bei Teeliebhabern weltweit beliebt.

Ruanda:

Ruanda ist zwar ein vergleichsweise kleines Land in Ostafrika, hat sich jedoch in den letzten Jahren zu einem bedeutenden Akteur in der Teeproduktion entwickelt. Die Hauptanbaugebiete für Tee in Ruanda befinden sich im Westen und Nordwesten des Landes, insbesondere in den Bergen um den Vulkan Virunga. Die dortigen Teeplantagen produzieren eine Vielzahl von Schwarzteesorten, die für ihre fruchtigen und blumigen Aromen bekannt sind. Einige der Plantagen haben sich auch auf die Herstellung von spezialisierten Teesorten wie orthodoxem Tee spezialisiert.

Uganda:

Das Land der Berggorillas und des Victoriasees ist ein bedeutender Teeproduzent in Ostafrika, obwohl es im Vergleich zu Ländern wie Kenia oder Malawi vielleicht nicht so bekannt ist. Der Teeanbau konzentriert sich hauptsächlich auf die südwestlichen Regionen des Landes, insbesondere in den Distrikten Bushenyi, Kanungu und Mukono. Ugandischer Tee wird für seinen kräftigen Geschmack und seine malzigen Noten sehr geschätzt. Die Tees sind bei Teeliebhabern weltweit beliebt und werden oft für Mischungen verwendet.

Auch Überproduktion und Überangebot sind Herausforderungen.

Afrikanische Teeproduzenten haben nicht nur mit einer relativ geringen Nachfrage nach ihrem Produkt in Afrika selbst zu kämpfen, sondern die jüngsten Wetterbedingungen haben auch zu einem ernsthaften Überangebot geführt, sagt Maina. Sie führt dies sowohl auf das günstige Wetter im Jahr 2023 als auch auf Maßnahmen zur Erweiterung der Blattproduktion an vielen Produzentenstandorten auf dem Kontinent zurück.

In Kenia gibt es endlich Bemühungen der kenianischen Regierung, dieses Problem des Überangebots anzugehen. Kenia ist gerade dabei, eine Richtlinie aus dem Jahr 2021 aufzuheben, die einen Mindestpreis von 2,43 Dollar pro Kilo für von der Kenya Tea Development Agency verkaufte Tees vorsieht. Da viele Produzenten jetzt einen Überschuss an Tee haben, hat dieser Mindestpreis „dazu geführt, dass Käufer Tee meiden, den sie für überteuert halten.“ Die Abschaffung des Mindestpreises könnte den Produzenten helfen, mehr Tee auf Auktionen zu verkaufen.

Trotz der Überproduktion und der bürokratischen Probleme, die sich auf den Teemarkt auswirken, sind die Zeichen der Zeit noch nicht bei allen vernommen worden. Die Idee, dass es gut sei, mehr Tee zu produzieren, und dass eine Steigerung des Ertrags ein positiver Schritt sei, wird immer noch überall angepriesen.

Der Gedanke, dass weniger Tee von besserer Qualität der richtige Weg sei, um sowohl die Preise als auch nachhaltiges Wirtschaften zu verbessern, wird nicht aktiv vorangetrieben. Viele Landwirte sind für ihren Lebensunterhalt auf Tee angewiesen, und es gibt keine fertige Alternative, auf die sie umsteigen könnten. Es ist schwierig, auf Familienland Dinge zu ändern, was bedeutet, dass Änderungen nicht über Nacht umgesetzt werden können, so die Afrikaspezialistin.

Weltweit steigt das Bewusstsein für afrikanischen Tee.

Immer mehr Nationen haben die günstigen afrikanischen Tees als Portfolioergänzung für ihre Teetrinker erkannt und beteiligen sich aktiv am afrikanischen Teemarkt. „Es ist ein Triumph, dass afrikanische Tees neue Märkte erschließen. Nicht-traditionelle Exportmärkte wie Usbekistan, Spanien, Österreich, Südkorea, Vietnam, Bangladesch, El Salvador, Rumänien und afrikanische Länder wie Südsudan, Dschibuti, Angola und Gabun wachsen weiter“, erzählt uns Maina. Die Erschließung neuer internationaler Märkte wird dazu beitragen, afrikanische Teeproduzenten in der momentanen Phase der Überproduktion bei niedrigen Preisen zu stützen.

Zukunft: Innovative Initiativen in den Bereichen Nachhaltigkeit, Technologie und Teespezialitäten

Was kann der afrikanische Teemarkt im Jahr 2024 und darüber hinaus erwarten? Die durch die Übersättigung verursachten Schwierigkeiten werden auf absehbare Zeit ein großer Faktor sein, mit dem man rechnen muss, aber Maina und Leiyan glauben, dass Teeproduzenten und -verkäufer aktive Schritte unternehmen können, um ihre Aussichten zu verbessern.

Maina glaubt, dass viele Produzenten von einem Generationswechsel profitieren werden: „Während jüngere Generationen Familienbetriebe übernehmen, entsteht eine neue Art von Teebauern. Die neuen Verantwortlichen sind gut ausgebildet, weitgereist, technisch versiert und im Einklang mit globalen Entwicklungen. Wir dürfen die Auswirkungen, die dies auf den Teeanbau als Branche haben wird, nicht unterschätzen –schnellere Veränderungen, Innovationen und moderne Verarbeitungs- und Vermarktungstechniken werden die Folge sein. Diese neue Generation von Landwirten wird eine viel stärkere Stimme in der Wertschöpfungskette haben.“

Schließlich sagen sowohl Maina als auch Leiyan, dass Teeproduzenten in Afrika ihr Produkt diversifizieren müssen, wenn sie wettbewerbsfähig bleiben wollen. Glücklicherweise produzieren afrikanische Teebauern bereits Pflanzen, die von den Marktgesetzen abweichen, und erzielen hervorragende Ergebnisse in ihren jeweiligen Nischen. So werden immer mehr botanische Kräuter angebaut, die auch vor Ort getrunken werden. „Wir sehen einen zunehmenden Konsum von Kräutertees und funktionellen Tees, und es ist mittlerweile üblich, in dieser Kategorie eine Vielzahl von Marken und Mischungsarten zu sehen, wobei es einigen lokalen Marken gelingt, die wohlhabenderen Trinker zu überzeugen, und dieser Trend wird sich noch verstärken.“ “, sagt Maina.

Die meisten Teekonsumenten im Ausland wissen gar nicht, dass die Tees, die sie konsumieren, aus Afrika stammen, weil in diesen Ländern wenig getan wurde, um den lokalen Tee zu vermarkten.

Aufgrund des jahrelangen Überangebots und der niedrigen Preise werden einige Landwirte leider gezwungen sein, ihr Geschäft aufzugeben. Faktoren wie schlechte Stromanschlüsse, hohe Stromkosten, steigende Düngemittelpreise und Arbeitskosten haben sich auch auf afrikanische Teefarmen ausgewirkt; Laut der Zeitung National News Uganda mussten neun Teefabriken in Uganda – „darunter vier im Besitz von Kleinbauern-Teebauernverbänden“ – schließen. 

Außerdem halten sich ugandische Teepflücker „nicht an Ernte- und Pflückstandards, weil es ihnen nur darum geht, viele Kilo zu ernten, damit sie mehr bezahlt werden können“, sagt Gregory Mugabe, Vorsitzender der Uganda Tea Association. Dies führt zu einer Verschlechterung der Qualität des geernteten Tees, was ihn „für internationale Käufer weniger attraktiv macht“.

Maina glaubt, dass eine stärkere Betonung der Qualität dem Markt als Ganzes zugutekommen würde, und sagt uns, dass „die verbleibenden Akteure aufgrund der Folgen der Produzenten, die nicht weitermachen können, sich höchstwahrscheinlich stärker auf Qualität statt auf Mengen konzentrieren würden – ein Umdenken also”

Änderungen, die das Preisniveau senken, die Qualität fördern, den Markt diversifizieren und zu zusätzlichem Erntewachstum führen würden, werden zusammen mit Innovationen in der Technologie dazu beitragen, die Zukunft des afrikanischen Teemarktes zu gestalten – und sie müssen eher früher als später erfolgen.

Der Teeguru meint: Tee aus Afrika bietet außergewöhnliche Geschmackserlebnisse – die kaum einer kennt. Warum ist das so? Weil es dem Tee des Kontinents nicht anders ergeht als seinen Bewohnern. Das Image ist ausbaufähig und die reine Zulieferung von Rohstoffen führt nicht dazu, dass man sich in die Herzen der Teeliebhaber bringt.

Obwohl es außergewöhnliche Sorten in fast jeden der afrikanischen Produktionsländer gibt, kennen diese nur absolute Teespezialisten. Das liegt hauptsächlich daran, dass die Mehrzahl der afrikanischen Länder keine besonderen Marken im Bereich des Tees aufbauen konnten. Es mangelt einfach an Wertschätzung, die sich traditionelle Teeanbaugebiete wie Assam, Formosa Oolong oder Darjeeling über Jahrzehnte erarbeitet haben.

Und so richtiges Interesse haben auch wenige Marktteilnehmer, dass sich daran etwas ändert. Denn afrikanischer Tee ist wegen seiner starken Aromen und seiner vollen Tasse für die großen Teehandelsunternehmen als perfekte Beimischung zu teureren Sorten identifiziert worden. Diese sogenannten Blends, die als „Englisch Breakfast“, „Irish Breakfast“ oder auch „Chai“ verkauft werden, bestehen oft aus beträchtlichen Anteilen afrikanischen Tees. Aber wer das nicht erfährt, kann den guten Tee auch nicht geografisch wertschätzen. Und so bleiben die durchaus respektablen Teeanbaugebiete Afrikas mehrheitlich Hersteller und Zulieferer von Mischungstees oder von Nischentees, die relativ unbekannt bleiben.

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